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鲸"喷水"是怎么一回事

 

    即便是没有亲眼见过鲸的朋友们,也都知道鲸的一个明显特征,就是它们会“喷水”,可鲸为什么会喷水,它喷的水又是哪里来的,是不是所有的鲸都能喷水,除了鲸之外还有其他动物可以喷水吗?今天这一篇就是为了解决上述几个问题。

 

 

 

    其实,鲸豚类喷的水柱,并不是从身体里喷出的水流,而是鼻孔外残留的一些水被高速呼吸的气流冲到空中形成的水汽,所以动画片中人被鲸喷出的水柱冲到空中的情况是断然不会发生的。

 

    我们知道,鲸是一类海洋哺乳动物,既然是哺乳动物,当然是依靠肺部呼吸。在鲸漫长的演化过程中,它们的鼻孔慢慢的移到了头部上方成为了呼吸孔,便于它们浮出水面呼吸。需要注意的是,所有的须鲸都保留有2个呼吸孔,而所有的齿鲸,都只剩下一个呼吸孔。

 

    由于鲸类往往需要潜入一定深度摄食,为了防止自身呛水,它们又演化出了两个高度适应潜水环境的特点,其一,是它们的食道和气管已经完全分离;其二,是它们呼吸孔上有一组强健的肌肉,这组肌肉可以保证鲸豚在潜水时,鼻孔完全闭合。

 

    虽然这样的演化特征让鲸可以更好地适应海洋环境,但鲸也是做出了不小的牺牲的。我们知道,咱们人类和许多陆生哺乳动物的食道和气管是相通的,如果我们鼻孔堵塞,就可以使用嘴巴替代呼吸,如果我们意外呛水,就会本能的通过咳嗽的方式排出水分。而鲸类一旦鼻孔堵塞,就有窒息毙命的危险——几年前,就有两头长肢领航鲸在捕猎比目鱼时,仓皇逃窜的比目鱼意外的钻进了鲸的呼吸孔中,导致这两头鲸窒息而亡;此外,鲸的呼吸孔也完全失去了嗅觉,它们的鼻子就是完全用来喘气的,而不能闻味儿。

 

 

正在呼吸的虎鲸,可以清楚的看到它的呼吸孔完全张开

 

    借助这样高度特化的呼吸方式,鲸可以潜入水中很久以捕食猎物,柯氏喙鲸可以憋气40分钟,而抹香鲸更是达到了逆天的2个小时,相比而言,人类憋气的世界纪录才只有短短的22分钟(而且还是一动不动的蹲在水里,要知道,抹香鲸可是憋着气和大王乌贼搏斗的),但憋得再久,鲸也还是需要回到海面上呼吸。

 

    而鲸一浮出水面,就会猛烈地将肺部的气体排出,然后再吸入新鲜空气。有的时候,它们的呼吸孔还没有完全的露出水面,还有的时候,它们的鼻孔虽然已经完全的露出水面,但闭合的鼻孔组成的“小坑”里,还有一些水,这时,喷薄而出的气流就会把这些水喷到空中,远远看上去,就像是喷出了一道水雾,其原理和我们家里常用的压力喷壶是完全一致的。

 

 

一头海豚还没有完全浮出水面,就迫不及待的开始喷气,这样就很容易形成水雾柱

 

    而根据鲸呼吸孔的数量不同(须鲸2个齿鲸1个),或鲸肺活量的大小不同,或鲸鼻孔“坑”里积存的水量不同,各种鲸喷出的水雾柱的高度和规模也是差距很大的。一般来说,须鲸由于多一个鼻孔,肺活量大,喷出的水雾柱也格外壮观,最大的蓝鲸往往能喷出高达10米的水雾柱。

 

 

蓝鲸虽然有2个呼吸孔,但它的水雾柱往往是混为1道的,喷出高度可以达到10

 

    还有一些鲸,它们的鼻孔形状不同,也会喷出不同形状的水雾柱。比如灰鲸,它的两个呼吸孔分别向两侧倾斜的很明显,所以灰鲸的水雾柱就是V型的。而抹香鲸只有一个呼吸孔,而且并不在头部正上方,而是在嘴上方的左侧边缘,所以抹香鲸喷出的水雾柱是朝左侧45%斜角的。不同形状的水雾柱,往往是鉴别不同种类鲸的依据。

 

 

灰鲸的水雾柱呈现明显的V

 

 

座头鲸喷出的水雾柱没有那么狭长,而是呈现树丛状

 

    虽然所有的鲸都可能因为上述原因喷出水雾柱,但有很多情况下,水雾柱是不容易被我们观察到的。比如,有些体型较小的鲸由于自身肺活量并不大,喷出的水雾柱非常低矮;还有的鲸——比如许多海豚,它们喜欢跃出水面,这样它们就没法把水面上的水喷到空中;有的时候,一些鲸以非常快的速度冲出水面,由它们吻部激起的水花完全掩盖了水雾柱;还有的时候鲸游动比较缓慢,它们会从容待呼吸孔完全露出水面后才呼吸,这样也很难产生水雾柱。

 

    实际上,除了鲸类之外,许多常年生活在水中的哺乳动物,都有可能在呼气过程中产生水雾柱,只不过它们的水雾柱没有鲸类那么壮观和频繁罢了。

 

 

比如海象

 

 

比如河马

 

 

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