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一个被人类绕过的海岛,发生了什么?

大约10万年前,第一批现代人类(晚期智人)走出了非洲大地,开启了人类向全球扩张的序幕。这些迁徙者大约只有2000-5000人。


 到了公元16世纪,当年那批迁徙者的后代已经在全球开枝散叶,总人口达到5亿人。任何一处适宜居住的地方都出现了人类,甚至那些远离大陆5000公里以上的太平洋岛屿,包括夏威夷、波利尼西亚等,也早已经出现了原住民。


科学家根据基因绘制的人类迁徙路线图

 

    但是,上图中太平洋东部标着绿色五角星的地方,所有人类在迁徙过程中居然都绕过了它。它距离最近的南美大陆只有1000公里,只有夏威夷到北美大陆距离的1/5。它由100多个岛屿和岩礁组成,最大的岛屿伊莎贝拉岛(Isabela Island)是深圳面积的两倍,今天我们把它们统称为“加拉帕戈斯群岛(Galapagos Islands)”。

 


 

    距离大陆这么近,岛屿面积也足够大,为什么没有人类居住呢?难道是因为自然环境太过恶劣?


    NO!以人类的标准,加拉帕戈斯群岛堪称天堂。它虽然位于赤道,但却非常凉爽,世界上最强大的寒流之一秘鲁洋流(Peru Current),不远万里把南极冰冷的海水直接送到加拉帕戈斯群岛。




    有这么一个超级大空调,连企鹅都在加拉帕戈斯群岛安家了。加拉帕戈斯企鹅(Galápagos penguin)是地球上唯一一种生活在赤道的企鹅。



远处的沙滩、绿植还是一派热带风光

 

     干燥的地面上生长的不是海岛上常见的椰林,而是高大的仙人掌林,甚至连凝固的熔岩上也长出了仙人掌



 

    不同于马尔代夫那种低矮的珊瑚岛礁,加拉帕戈斯群岛由火山喷发形成。一座座高大的海山点缀碧海,悬崖林立。较大的岛屿上则是海湾曲折、山海相连。

 

 



    与夏威夷类似,这里的火山仍处于活跃期,最近一次喷发发生在2015年。火山为加拉帕戈斯群岛提供了丰富的有机物,而洋流则把更远方的营养物质也带到这里,导致这里的物种种群数量非常庞大,成为名符其实的野生动物天堂。大鱼小鱼铺“海”盖地,海鸟则是铺天盖“海”,海狮更是彻底“铺”在地上。

 



 

 

    庞大的动物植物数量,还可以供养众多位于食物链顶端的大型动物。如果在这里潜水,你所能看到的海洋生物将比全球任何一个地方都多、都更容易。




    气候宜人、风景优美、动植物极其丰富——这就是拉帕戈斯群岛。当动植物在这里过着天堂般的生活时,亚欧大陆、非洲大陆、美洲大陆、澳洲大陆及各种岛屿则正在被人类洗劫。据不完全统计,自17世纪以来,一波一波的猎杀,一波一波的传染病,一波一波的环境恶化,因人类而灭绝的动物,超过700种。而现在濒临灭绝的动物及高等植物则,超过10000种。

 

    “幸运”的是,拉帕戈斯群岛最近的美洲大陆原住民,没有发展出优秀的航海技术无法到达这片海域。而在太平洋上到处扩张的波利尼西亚人因为加拉帕戈斯群岛特殊的洋流和风向,在那个完全凭借自然力量远航的时代,同样绕过了太平洋的这个小角落。就这样,加拉帕戈斯群岛的生物们不受人类打扰地生活了数万年。


    直到16世纪初,欧洲人开启了大航海时代,加拉帕戈斯群岛才迎来了第一批人类访客。但它的幸运还没有用尽,也许是因为那个时代可供利用的新大陆太多,在后续的数百年间,欧洲人一直没有往这里移民。


    又过了300年,也就是1835年,所有人类访客中最重要的一位来了——他就是26岁的达尔文



 

    达尔文从剑桥大学毕业后,拒绝了父亲给他安排的医生、神父之类的“高级白领”工作,而是痴迷于捉昆虫、做标本、勘察地质。虽然那时候还没有国家地理控,但他却是个不折不扣的地质控、博物控。21岁那年他极力说服父亲,让他跟着英国军舰小猎犬号开始了长达5年的环球航行。



    在航行中他已经收集了非常多的资料,但显然离他人生的颠峰成就还有些距离,直到他来到了加拉帕戈斯。


    群岛上生活着约700多种高等植物,700多种地面动物,80多种鸟类和许多昆虫,绝大部分物种他闻所未闻、见所未见。事实上这里大约80%的陆地鸟类,97%的爬行动物和陆地哺乳动物,30%以上的植物,都是当地特有的。


    比如,样子乌漆抹黑又像被雷劈过、被火烧过一看就是特斯拉直系亲属的海鬣(音liè)蜥,还有他的兄弟陆鬣蜥。



海鬣蜥虽然满脸横肉,却是个货真价实的素食主义者,只吃海底的海藻



陆鬣蜥长得稍微好看那么一点点,负责吃陆地上的植物,尤其喜欢仙人掌。

 

    无论自然界的资源表面上看起来有多么丰富,对动物而言能获得的食物都是有限的。从南美洲漂洋过海来到加拉帕戈斯的鬣蜥,最终在岛上进化出了两个种群,用自己的特长去获取不同的食物,既避免了争抢同一种食物又能更多地繁殖后代。


    原本是同一种动物,却在外形、习性上出现如此明显的差异,加拉帕戈斯群岛上这种现象非常多见。最具代表性的当属,达尔文地雀(Darwin's Finches),它并非指一种鸟,而是10多种地雀的统称。这些鸟类除了喙的形状不同而外,不同种之间的外形差异很小。



 

    显然它们源于同一祖先,却因为在加拉帕戈斯不同的小岛上生活,采集不同大小的食物,导致喙出现了明显的差异。


    达尔文采集了这些鸟的标本,他当时还没有意识到这些不出众的小鸟的意义,而是通过观察岛上其它动物,顿悟出了'自然选择'理论。但事实上自然选择理论在这些鸟身上表现得最直观,后人把它们命名为达尔文地雀,作为自然选择理论的象征。

 

    如果同一种动物在世界上其它地方出现这种差异,那它很可能早就被抹平消失了,因为不同地方的交流太频繁了。而加拉帕戈斯群岛距离大陆不远不近,既能让动物们涉海而至,又不至于种类过多,同时它还拥有不远不近的16个大岛,而它们的年龄、地质条件、气候条件又相差极大,不同岛上的生物可以偶尔串串门,但也不会过于亲密。比如一个岛上的某只小鸟刚进化出了长一点的喙,却偶遇另一个岛的短小鸟并生了孩子,喙基因可能就被弄丢了。只有在不同岛上“相见时难、别亦难”,等彻底进化好了,再见面时长的、短的根本没法谈恋爱了。东风恶、欢情薄”,一个新物种就诞生了。加拉帕戈斯群岛就这样拥有了进化分叉的关键条件,地理隔离与生殖隔离。至此,一个被人类绕过的小群岛,不仅改变了达尔文的命运,而且改变了全人类的世界观,物种并非由神造的,也不是一成不变的,它会在自然竞争中进化,适者生存。



 

    接下来的100年间。加拉帕戈斯群岛的命运也被改变了。人类对它的掠夺开始了,而且非常轻松,因为人类第一次发现自己的猎物傻到家了。比如加拉帕戈斯象龟,这种重达200公斤的巨龟,没有进化出任何防备人类的经验,你只需要叫上小伙伴走到它跟前然后抬走,捕猎就结束了。对于当时航海的船员而言,这种龟可以在船上不用进食生存一年左右,简直就是长途旅行的天然肉罐头。加拉帕戈斯的名字'Galapagos'就源于西班牙语的'龟',可见这种龟给当年人类留下了多么深刻的印象。

 

   

    达尔文上岛时这种象龟约有数十万只,如今只余下1万多只,而且一些亚种已经灭绝了,比如平塔岛亚种的最后一只象龟。人类发现它之后试图让它和其它象龟杂交以留下一点平塔岛亚种的基因,但它却宁可孤独地死去,也没有提起对其它亚种雌象龟的欲望。人类为它起了一个名字——孤独的乔治

 

    除了象龟群岛上的其它野生动物也都对人类没有防备心理,直到今天也是如此。



 

    还有一些动物从长相和走路姿势,就让人觉得防诱拐、防诈骗意识太低。比如蓝脚鲣鸟。



 

    地球上野生动物不怕人的地方只有两个,一个是不适合人类居住的南极,另一个就是加拉帕戈斯群岛。而在其它地方,能在人类千万年捕杀中存活下来的物种,要么变成了人类的“同伙”,比如狗,要么练就了躲避人类的本领。


    不过,虽然人类对象龟之类的动物造成了不可逆转的伤害,但相比于其它地方加拉帕戈斯群岛依然是幸运的。人类到达它的历史不长,伤害的时间也不长,1959年厄瓜多尔政府将群岛约97%的面积都列为国家公园予以保护。现在这里已经成为所有大制作纪录片中出镜率最高的地方。


 

 

    通过这些纪录片,全世界都了解到了一个新的世界观——保护生态这就是加拉帕戈斯群岛教给我们的事。


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