科普天地

圣诞岛红蟹大迁徙——地球上最艰难的迁徙

     圣诞岛,因第一个发现该岛的船队在圣诞节这一天登陆此地而得名。这里曾经是新加坡的领土。1957年,英联邦将圣诞岛的主权划分给澳大利亚。

     岛上除了有丰富的磷矿,还有1200多万只硕大的陆生螃蟹,圣诞岛红蟹圣诞岛红蟹平时生活在丛林中,以采食落花、水果、腐肉和小型软体动物为生,它们成年后宽度普遍10厘米以上。它们度过了数万年没有天敌的日子,积蓄了无比旺盛的生命力。

        圣诞岛东部是高原,西部是森林,每年11月底到1月初的雨季期间,是红蟹集中繁殖的季节,这时,凡4岁以上的红蟹都会离开丛林中的巢穴,进行为期数天,行程达数公里的大迁徙,它们从地势较高的雨林高原出发,前往印度洋海滩,而后在海滩上挖洞交配、产卵。这次迁徙是红蟹生命中最大的一次冒险,堪称地球上最艰难的迁徙——每年都会有上百万只红蟹死于非命。

        红蟹喜欢呆在潮湿阴冷的地方。一旦离开了洞穴,就意味着它们的生命暴露在了未知的危险之中。失水和日晒,是红蟹们的第一大杀手。一旦降雨减少或者停止,红蟹们如果不能迅速找到阴凉地带躲避日晒,很快就会因为失水过多而死去。

        汽车、火车的经过,更是让红蟹们粹不及防的灾难。不少可怜的红蟹还没到达海边,就已经被轧成了“红蟹馅饼”,成了蚂蚁们的美餐。此外,很多红蟹即便到达了海边,在产卵后也不一定能够回到它们在丛林中的家。 

        当地人为了保护红蟹专门开辟了螃蟹通道,为了避免它们穿过公路时遭遇车祸有时还会关闭道路。

        雄蟹会提前一个星期左右抵达海边,在靠近海岸的土壤中挖好一个个洞穴,雌蟹随后赶到,交配后在洞内修养大约两周,然后带着10万枚受精卵进入海中产卵。    

        雌蟹在海里产下受精卵,这些受精卵几乎立刻就能孵化,但孵出来的可不是小螃蟹——螃蟹胚后发育的第一个阶段是 “蚤状幼体”(Zoea),在离岸不远的浅海中过着浮游生活,它们用胸部的附肢游泳,而且背部有一根刺。它们中的绝大部分都会被洋流卷走,或者被鱼类吞噬。

        这段危机四伏的水中生活过得也快,它们几周后就蜕变成了体长4毫米左右的 “大眼幼体”(megalopa):两只显著的大复眼,身量匀称,尚未发展出螃蟹那标志性的扁圆胸部,还可以笔直地前进;腹部没有折叠成“脐”,依然饱满得像个虾仁——它们还没有多少螃蟹的样子,但已经做好了登陆的准备。

        到每年新年附近几天,数以亿计的大眼幼体就沿着礁石爬上了岸,但它们的鳃尚不能直接呼吸空气,所以要聚集在岸边准备下一次蜕变,一时间就连春山上的花海与秋水畔的红叶都相形见绌。

        在接下来的三五天内,这些大眼幼体陆续蜕变,终于成了真正的小螃蟹,开始自由地呼吸,于是勇敢地向着内陆进发了,粉红的潮水顿时席卷大地——那场面比它们的父母的婚礼还要壮观。

        我们多么希望这些粉红的生命能健康地成长,让这样辉煌的景色永远延续下去——可惜这越来越不可能了。    

长足捷蚁和本地蚂蚁对比

    人类的远洋船只将原产西非的长足捷蚁(Anoplolepis gracilipes)引入了圣诞岛,这种凶猛的掠食蚁常常搭乘运送木材的船只偷渡世界各地,是最恶名昭著的入侵物种,如今在圣诞岛越发地嚣张,以每天3米的速度推进领地。它们不但杀死这些刚登陆的幼蟹,还咬瞎它们父母的眼睛,使成年红蟹无法抵达海岸,在迷途中活活累死——在最近的10年里,圣诞岛红蟹已经消失了23%-34%,如果不拿出行之有效的灭蚁措施,这朝霞般的婚礼就是薄暮时的丧钟了。    

 

友情链接:

管理入口 | 青岛市科学技术协会 | 中国自然博协水族馆专业委员会 | 青岛海底世界 | 山东省科技馆 | 青岛旅游政务网 | 青岛旅游景点协会 | 中国新闻网青岛新闻 | 直播青岛

地址:中国山东省青岛市莱阳路2号 邮编:266003
电话:0532-82868088 邮箱:qdaqua@163.com
版权所有:    青岛水族馆      鲁ICP备05036190号