海洋奇珍

鮟鱇鱼

看过《海贼王——黄金之心》的小伙伴们是否还记得这位增加大家心理阴影面积的“灯笼大人”?

 

    “灯笼大人”一开启洪荒之力,小伙伴们都吓尿了。所以,各位看客请扶稳坐好,因为这一次我们要说的就是这位可怕的“灯笼大人”,也就是大家常说的“鮟鱇鱼”。

 

▼令人印象深刻的外貌。

 

▼鮟鱇鱼是个大家族,包括 16 66313 种鱼(此数据来源于陈大刚、张美昭编著的《中国海洋鱼类》,本文作者提供的数据是16265 种),但是它们有个共同特点:有着令人印象深刻的外貌。作者试图以穷尽式搜索的方式找寻鮟鱇鱼稍微端庄一点的定妆照,并奋力使用美图秀秀给它们磨皮美白,都无济于事。

 

( 鮟鱇鱼可能会长成这些奇幻的样子。)

 

▼有些深海鮟鱇鱼还会把自己cosplay 成岩石,虽然真正的岩石通常不带“天线”。

 

▼还有一些鮟鱇鱼好像需要一位理发师。

 

 

▼机智的姜太公。

    鮟鱇鱼不能成为海洋界的“宁泽涛”,很大一部分原因是它们的嘴实在太大了,大到了惨绝人寰的程度。鮟鱇鱼的下颚和胃有很好的伸缩性,鱼骨细而富于弹性,所以它们可以吃下自身体积两倍的食物。为了美食,它们毅然放弃了颜值。

 

妈妈说,对人应该面带微笑,呵呵。

 

    然而,问题来了。大多数品种的鮟鱇鱼游泳能力弱爆了,并不能在海洋中迅速捕猎,有些生活在海底的鮟鱇鱼甚至主要靠胸鳍爬行(作为一只鱼情何以堪……)。以这样的速度,即使鮟鱇君嘴再大,似乎也没办法追到猎物哦,除了爱葛优躺的比目鱼。

(呃,活捉一只颤抖的比目鱼……)

    鮟鱇鱼无法像旗鱼那样在水中风驰电掣,但它们也并不觉得遗憾,毕竟基因决定命运。它们开发出另一套猎食本领——姜太公钓鱼法。雌性鮟鱇鱼头顶有细长的“钓竿”,这是由第一背鳍鳍棘演化而来的。钓竿顶端有一个囊状皮瓣,用来引诱猎物或是引诱雄性来求偶(当然,从下文提到的雄性鮟鱇鱼的宿命来看,猎物和雄性鮟鱇鱼之间的界限其实也没有那么清晰)。

(调戏一只纯洁的小虾)

 

    囊状皮瓣看起来就像一条无害的小鱼,不明真相的其他鱼类往往被它所蛊惑。正当它们憧憬自己唾手可得的晚宴之时,却被鮟鱇鱼造成了一万点伤害。这种以钓竿和皮瓣调戏其他鱼类的猎食方法以逸待劳、节能环保,看似目光呆滞的鮟鱇鱼君原来是个城府比斐查兹海渊还要深的老司机。

(然后,┗|`O′|┛ 嗷——)

    也许你已经注意到在《海贼王——黄金之心》中我们看到的“灯笼大人”的“灯笼”是亮起来的。是的,有些深海鮟鱇鱼,比如角鮟鱇,它们的皮瓣还自带照明功能。在黑暗无边的海底世界,还有什么比一缕柔和的微光更温暖人心?无论对猎物还是异性伴侣,都有无限吸引力。

 

    那么这些灯光效果是怎么产生的呢?光亮其实是来自鮟鱇鱼的皮瓣之中和附近的共生菌,以鮟鱇鱼的皮瓣为家,并通过发光来回馈鮟鱇鱼,点亮它们的人生。

   早在 19 世纪,科学家们就开始研究角鮟鱇的生活习性。但是他们发现找到的研究对象总是雌性。那么爸爸去哪了呢?科学家们一边吃着鮟鱇鱼,一边困惑地研究了一百年。

     1922 年,冰岛生物学家 BjarniSaemundsson 发现了一只雌性角鮟鱇身上依附着两条小鮟鱇鱼,他怀疑这两条鱼是幼年的鮟鱇鱼,可是又觉得这种“啃老”的状态很难被合理解释。

    到了 1924 年,脑洞很大的英国自然历史博物馆研究人员 Charles Tate Regan 终于意识到依附在雌性鮟鱇鱼身上的小鮟鱇鱼并不是幼鱼,而是成年雄!性!鮟!鱇!鱼!。科学家们之所以在过去一百年都没有发现雄性角鮟鱇,是因为他们万万没想到不同性别的鮟鱇鱼长相有那么不同。

(雄性鮟鱇鱼们依附在雌性鮟鱇鱼身上)

雄性角鮟鱇的身材比雌性角鮟鱇小数倍,头顶没有钓竿,也没有彪悍的大嘴。它们所拥有的只是捕捉雌性信息素和生物光的超凡能力。它们一生唯一的信仰就是在茫茫大海中找到自己的女票。然后,它们咬住雌性鮟鱇鱼的皮肤,释放酶来消化自己的身体和对方的皮肤,最终两者血管相连,成功合体。雄性消化掉自己大部分肉体,包括鱼鳍、内脏、脑之类(有了爱情,还要脑子干嘛?),只剩下精巢留给女神随时取用。

你可能觉得这就是传说中的凄美爱情,不远万里,为爱而来,掏空自我,与子偕老。然而,故事的另一面其实很现实。因为没有钓竿和大嘴,雄性角鮟鱇猎食能力约等于零,它们从出生就过着食不果腹的生活,人生唯一的翻身机会就是傍上一只雌性角鮟鱇,然后它们便可以过上一段心宽体胖、高枕无忧的生活。虽然到最后脑子、身体什么的都没了,但是相比在早早横尸海底没人疼的单身雄性角鮟鱇,这才是人生赢家。

 

    在深海生活的角鮟鱇想遇到一枚异性并不容易(单身汪们流下两行清泪),所以为了物种的延续形成了这样奇葩的求偶机制。霸气的雌性角鮟鱇并不追求一夫一妻制,多条雄性角鮟鱇依附于雌性角鮟鱇的情况也不罕见。但在和异性相遇并没有那么艰难的鮟鱇鱼物种中,有些雌鱼和雄鱼只是在求偶期保持短暂的依附关系,有些则一直保持独立性。

本文转载自微信公众号“rlyl的自然世界”(ID:ztrlyl)

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