海洋生态

鲸鲨,温柔的大嘴巴

   1828年,生物学家在南非发现一种背着浩瀚星辰的大鱼,为其取名“鲸鲨”,意为有着和鲸一般的庞大身躯,与须鲸一样滤食习性的巨鲨。所以它们是鲨鱼,而非鲸鱼.

   鲸鲨(学名:Rhincodontypus):仅1科1属1种。身体庞大,全长可达20米,是世界上最大的鱼类。体表散布淡色斑点与纵横交错的淡色带,有如棋盘。


   人类认识这种美丽的海洋巨兽已近200年,但对其知之甚少,而目前已经了解到的部分,也有很多超乎想象的。

   鲸鲨拥有5对巨大的鳃,两个小眼睛则位于扁平头部的前方,鳃裂刚好位于眼睛的后方。那个密密麻麻、细细碎碎、排列整齐的“方阵”,就是鲸鲨的牙齿。10片滤食片上内含了300-350排细小的牙齿。这些牙齿,仿佛一口能够把肉要咬成筛子,但实际上,这些牙齿在鲸鲨进食方面并无用武之地,既不用于捕捉猎物时撕咬,也不用于咀嚼,因为鲸鲨是滤食性动物。

   捕食时张开其大嘴巴,深吸一口气,在海中形成一个小漩涡,随着漩涡被吸进鲸鲨嘴里的,还有周边成吨的浮游生物、小鱼小虾等。吸完之后闭上嘴巴,从鳃过滤排除海水,把食物吃进肚子。

嘴巴宽达1.5米的嘴巴,绝对不是吹牛的。

   人们对于鲸鲨的生活史或者它们确切的寿命还知之甚少。据估计,鲸鲨的寿命有可能长达100年以上,其中,一头鲸鲨从出生需要经历大约30年,才能达到性成熟期。

   小鲸鲨在鲸鲨妈妈生下它们之前,就已经在妈妈的子宫里由受精卵发育到完全成型的个体了。在经历一段未知的孕期之后,鲸鲨每胎可以产下大约300条小鲸鲨,每条体长在40厘米到70厘米之间。鲸鲨的孕期有多长,鲸鲨多久怀上一胎,以及鲸鲨在哪里怀孕和产仔,仍是未知。


   鲸鲨几乎没有天敌,而给鲸鲨这一物种带来显著威胁的是人类。鲸鲨体型巨大、游动缓慢,又喜欢在海面上活动,这些都导致它们很容易被人们捕杀、误捕。14厘米厚的皮肤并不能帮助它们避开捕捞网和船只的攻击。甚至是漂浮在海面上的塑料垃圾,一旦被它们吞下,都可能给它们带来伤害甚至致死。

   鲸鲨已被列入《世界自然保护联盟》(IUCN)2005年濒危物种红色名录,属于《华盛顿公约》CITESⅡ级保护动物,在中国属于国家二级保护动物。因此,任何干扰、伤害和捕捞鲸鲨的行为都是违法的。

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