人与海洋

在太平洋发现比墨西哥国土还大的塑胶垃圾带

    塑胶污染问题在各海域越来越普遍,有90%的海鸟食用这些塑胶垃圾,且每年有超过八百万磅的新塑胶垃圾以各种管道进入海洋。日前,在太平洋发现比墨西哥国土还大的塑胶垃圾带。海洋中还有微塑胶悬浮物,污染范围大得惊人。地球上到处都是水,而大部分的水域都充满塑胶。


    对于努力阻止海洋塑胶污染的人而言,在南太平洋新发现的大量悬浮塑胶垃圾无疑是个坏消息。这个塑胶垃圾带最近由查理斯.摩尔船长(Captain Charles Moore)发现,他创办了阿尔加利特研究基金会(Algalita Research Foundation),该基金会为非营利团体,致力于解决海洋塑胶污染的问题。


    摩尔在1997年发现著名的北太平洋垃圾带(North Pacific garbage patch ),是首位发现这个垃圾带的人。他估计这个区域的塑胶污染体积可能超过250万平方公里。摩尔的团队目前在处理资料及测量塑胶垃圾的重量,这样才能知道他们在智利与秘鲁沿海地区到底发现了多少垃圾。


    用「带」(patch)这个词来指称海洋环流中的塑胶垃圾,可能会误导大众。海洋中的塑胶垃圾不一定都是悬浮的宝特瓶、塑胶袋及浮标,也有可能是极微小的塑胶,像是纸屑一般,几乎难以清除干净。这些悬浮在海面上的微塑胶粒子不一定能被肉眼看到,不过这次被摩尔检测到了。摩尔最近到偏远地区进行为期六个月的考察,该地区之前只进行过一次塑胶垃圾搜索活动。摩尔收集海水样本后检测出微塑胶粒子。


    南太平洋环流的第一条样带(transect)于2011年采集,当时五环流研究中心(5 Gyres Institute)的海洋塑胶垃圾专家兼研究主任马可仕.艾瑞克森(Marcus Eriksen)并未发现许多塑胶垃圾。但根据摩尔收集的新资料,状况在仅仅六年内就急遽改变。


    位于南太平洋地区的亨德森岛(Henderson Island)最近被称为地球上塑胶污染最严重的岛屿,因为研究人员发现约有3800万件垃圾覆盖这座岛屿。

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