海洋生态

海豚食物改变,海洋极端变化可缩短食物链

    据新的分析报告,像厄尔尼诺现象等极端海洋情况与加州目前生态系统中的食物链长度缩短相关。这些发现与以往的证据向左,因为过去的证据显示,南加州离岸地区的氮循环和食物链有着长期的稳定性和生态系统的韧性。

    尽管环境改变对具体海洋生物的影响已经有过良好的研究,但人们就其对食物链动态的影响则不甚了解,其原因是缺乏检测食物链长度因时而变的方法。为了进一步调查食物链结构的这类变化,Rocio Ruiz-Cooley和同事对短吻真海豚(Delphinus delphis)进行了研究,这种动物可作为生态系统的一个指示器,因为海豚已知能通过其食物来整合其栖息环境中的化学特征。


    Ruiz-Cooley等通过追踪氮同位素来跟踪位于食物链底部食源中的氨基酸是如何最终到达海豚的。这些食物链长度的代理系统显示,在1997至1999年厄尔尼诺南方涛动事件之后,那里的食物链出现强烈衰减;而在2004年后,它又与海水中溶解氧气的减少相吻合。

    研究者提出,3种主要的因素可能促成了这些同位素的改变:饮食从最佳猎物转变为次优猎物、深海散射层(这里可发现一系列的海洋动物)的社群集合发生显著变化、影响浮游生物的氮循环改变。海水中溶解氧浓度的衰减和发生更强厄尔尼诺事件的趋势在近些年中更为彰显,且预计会持续下去。

    因此,他们的研究方法可在未来用于监测,旨在理解食物链长度如何因应气候变化而变异。

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