海洋生态

人类首次发现因为吃章鱼而窒息而死的鲸豚类动物——印太瓶鼻海豚

  近期,《海洋哺乳动物科学》期刊(Marine Mammal Science)的一项研究披露了人类首次发现因为吃章鱼而窒息而死的鲸豚类动物。

  2015年8月,一只雄性印太瓶鼻海豚(Indo-Pacific bottlenose dolphin)在澳洲班伯利斯特拉罕海滩上被发现,当时它的嘴巴外还挂着一只毛利大章鱼(Maori octopus)的部分身躯。

  人们将海豚送至实验室进行验尸,发现这只海豚十分健康。实验室研究员史蒂芬说:“以前曾有人见过其他海豚猎杀章鱼作为食物,但这只章鱼真的很大,我一直往外拉。想着,天啊!怎么还没完。”她补充说,这只章鱼的触手约1.3米。

  《海洋哺乳动物科学》期刊(Marine Mammal Science)描述了这次尸体解剖,显示吉利根在吞下最后一餐时遇上了问题。

这张尸体解剖的照片显示章鱼卡在海豚的喉部。

  海豚的会厌(epiglottis)是一块连接喉部与气孔的盖状组织。为了吞下较大块的食物,它们能放松会厌,让喉咙变得更宽。

  史蒂芬斯说,这只重约2公斤的头足类动物的触手似乎缠住了吉利根的喉头,导致喉部与呼吸器官无法相通,让吉利根窒息而死。

  史蒂芬斯说:「理论上,那只章鱼可能早已死亡,但吸盘仍有作用。」她也补充,虽然双方在这次事件中均未获得好处,但「章鱼最后还是赢得一点胜利」。

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