海洋生态

南极洲危险群岛发现最大企鹅群,150多万只阿德利企鹅

  科学家在南极洲发现了一个被150多万只阿德利企鹅占据的“殖民地”。它们是已知的最大企鹅群。研究人员在《科学报告》杂志上描述了详情。

  这群企鹅生活在危险群岛(Danger Island)中的南极半岛北部。这个群体是被偶然发现的--研究人员从太空图像中发现了大量的鸟粪。通过手工和借助无人机计算已经得知,它们的数量超过75.1万对。

  据ETtoday:科学家运用卫星影像发现位在南极东边的危险群岛(Danger Islands)上,聚集了大量阿德利企鹅(Adélie penguin)这次是它们首次被注意到。

  在卫星影像中看到这些企鹅挤在群岛上,研究人员在「科学报导」杂志上也详细介绍这一项惊奇的发现,英国牛津大学的哈特博士受访时也表示,危险群岛很难到达,所以目前人们没有真正成功去过。

  科学家们使用美国大地卫星航天器搜索企鹅可能活动的地点,「庞大的企鹅数量规模,让我们屏气凝神,如果我们看到画面是真实的,这将成为世界上最大的阿德利企鹅群,也会派出远征队进行正确计数。」

  撰写研究报告的纽约石溪大学学者林奇(Heather Lynch)称:“该区域常年被厚厚的海冰覆盖,即使在盛夏也难以登上调查。我们对于找到大批企鹅,感到十分惊喜,特别是在一些我们以为企鹅不会存在的岛屿。”

  由美国太空总署(NASA)及美国地质勘探局(USGS)营运的卫星,对发现危险群岛的阿德利企鹅功不可没。林奇表示,科学家在高清图片上,首次发现危险群岛上有企鹅群聚居,于是按图索骥登上群岛,最终确认危险群岛上住满密密麻麻的企鹅。

  然而,远洋捕渔令阿德利企鹅的食物─磷虾日渐减少,林奇促请在危险群岛附近海域设立海洋保护区,以免进一步影响生态。受全球暖化导致海冰融化,危险群岛以西的阿德利企鹅数目,出现下降趋势。

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