人与海洋

墨西哥300 公里水下洞穴:深藏千年的平行时空?

  墨西哥一支水下探险队确认,墨东南部尤卡坦半岛两个水下洞穴相连,合计长度为 347 千米,是已知世界最长水下洞穴。

  这支探险队由墨西哥国家人类学与历史研究所的考古学家、生物学家、水下摄影师和洞穴潜水员等组成,在尤卡坦半岛从事“大型玛雅水层”调查,试图发现和测绘水下洞穴。

  当日,探险队员罗伯特·施米特内尔来到萨克阿克顿洞穴,潜水穿行在钟乳石之间。近6小时后,他“意外”发现一处裂隙涌出大股水流。三思后,他舍弃一段两米长救生绳索,挤入裂隙“一探究竟”,最终探知裂隙连接另一个洞穴。

  在尤卡坦的玛雅土著语言中,萨克阿克顿意为“白洞”。萨克阿克顿洞穴系统深大约 20 米,原先测知的长度是 263 千米,在水下洞穴系统中排名世界第二。新发现与它相连的洞穴长 84 千米。

  根据规则,发现两个洞穴系统相连时,较小洞穴为较大洞穴“吞并”,长度计入较大洞穴系统。因此,较大的萨克阿克顿洞穴系统在长度累加之后,摇身成为“世界之最”。

  这些洞穴位于图卢姆一带。图卢姆是旅游胜地,以海滩和玛雅遗址著称。

  探险队员施密特内尔说,图卢姆周边几处世界级大型水下洞穴相距不远,他推断实际属于同一个超大型溶洞,需要发现洞穴之间的连接处;或许,这些洞穴系统的长度今后会进一步延伸。

  最近十多年,施米特内尔和队友先后发现 15 个水下洞穴,曾多次接近一些后来确定的洞穴连接处,最近时仅一米之遥,却无果而返。

  “大型玛雅水层”调查项目主管吉列尔莫·德安塔告诉新华社记者,新发现证实庞大的萨克阿克顿洞穴系统有丰富的生物多样性,表明尤卡坦半岛充裕的淡水资源曾滋养这一地区。

  另外,施密特内尔在洞穴内发现大量保存完好的文物和遗迹,包括器皿和遗骨。德安塔说,这类洞穴是最重要的水下考古遗址之一,包含美洲第一批移民、古动物群和玛雅文化的证据。

  谈及相连的洞穴,德安塔说:“它们像一本打开的书,许多页面已经写好,还有很多空白页等着我们填满。”

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