人与海洋

生物学家发现海龟基因跟出生地磁场有关 有助保育

    众所周知,地球磁场除能保护人类避免过度曝露于紫外线,亦被不少动物用作导航。美国生物学家发现,海龟除懂得以地磁场特征寻回出生地,它们的基因亦跟出生地的磁场有密切关系,打破一直认为基因跟出生地位置关系较密切的说法。

    佛罗里达州和北卡莱罗纳州的海龟出生后会游出大海,游到北非海域后,返回距它们的出生地约60至80公里位置。新研究发现,它们透过出生地海滩的独特地磁印记,即磁场的强度和地磁线跟地球表面的倾斜角度等特征来辨认,返回出生地附近位置。研究又指,若海龟的出生地磁场特征相似,它们之间的基因会比出生地位置接近的海龟更相似。

    参与今次研究北卡罗莱纳州大学教授洛曼(Kenneth Lohmann)指,这发现有助在它们被滥捕绝种前,将它们送返出生地繁殖。他又指,因为不少鱼类和鸟类都以磁场导航,同一做法或可应用于三文鱼和其他动物,以保育生态。

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