海洋生态

恐龙灭绝导致鲨鱼称霸海洋世界

    最近一项研究表明,6600万年前恐龙灭绝的大规模灭绝使鲨鱼得以繁衍生息。顶级掠食者的消失,是鲨鱼生物多样性增加的一个重要原因。

    鲨鱼是白垩纪-古近纪灭绝事件中幸存下来的主要动物种群之一。在白垩纪时期(1.42亿-6600万年前),鲨鱼的多样性与现在极为不同,主要是鲭鲨目(lamniformes)的几种鲨鱼,如大白鲨、长尾鲨、灰鲭鲨、姥鲨等。

    现如今的仅真鲨目(carcharhiniformes)(地球上最多样化的鲨鱼群体),物种数量就接近200种。真鲨目包括许多非常常见的鲨鱼种类如双髻鲨、猫鲨等。

    与其他脊椎动物不同,鲨鱼属于软骨鱼类,其骸骨不容易形成化石,所以人类对这些鱼类的了解主要局限于它们一生中留下的数千颗牙齿。幸运的是,鲨鱼牙齿可以告诉我们很多关于它们的生物学信息,包括有关饮食的信息,这可以揭示它们灭绝和生存背后的机制。 研究人员对比了真鲨目和鲭鲨目鲨鱼牙齿形状的变化。证据表明,在白垩纪-古近纪灭绝事件后,鲭鲨目的鲨鱼开始消失,随后真鲨目的鲨鱼开始崛起。真鲨目是当今最常见的鲨鱼种类,这种种群优势正是从6600万年前开始的。

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