海洋生态

法属科雄岛国王企鹅数量在30年间离奇大跌近90%

    法属科雄岛位于非洲最南端与南极洲之间,为世界上最大的国王企鹅栖息地。科学家周一(30日)在《南极科学》杂志发表报告指,岛上的企鹅数量在30年间大跌近90%。团队仍在调查为何出现这个情况,气候变化未必是唯一原因。

    科学团队在1982年登上科雄岛研究时,岛上仍有约200万只国王企鹅。但近日的卫星图片及直升机拍得的照片显示,岛上企鹅数量竟跌至仅得约20万只。法国科学家魏默斯基尔希(Henri Weimerskirch)形容︰“情况始料不及,亦非常重要,因为这个企鹅群几乎占了全球企鹅数的三分之一。”

    科学家指出,1997年曾发生过一次较强的厄尔尼诺现象,附近水域变暖,使海洋生物向外迁徙,离开了岛上国王企鹅的狩猎范围,造成企鹅数量下跌。但岛上其他生物未见数量大跌的现象,而情况亦只发生于岛上,故科学家认为全球暖化并非唯一原因。科学家推测,岛上植被减少、外来生物如猫和老鼠的入侵等,均可能导致企鹅数量大减。

    报告指出,国王企鹅数量急跌的原因成谜,但数量下降趋势自20年前一直持续,反映危害企鹅的因素或仍然存在。体形仅次帝王企鹅的国王企鹅未被列为濒危动物,但是次报告却显示了其生态危机。

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