人与海洋

首次发现野生螳螂捕食鱼类

   一份新观察到的资料发表在期刊《直翅目研究》(Orthoptera Research)上,描述了一只野生螳螂猎食孔雀鱼的过程,它将这些小鱼拽出水中并大快朵颐一番──这种行为从未在野外螳螂身上见过。

   螳螂可以说是最有野心的昆虫掠食者,它们有时会捕获并吞下体型相对巨大的猎物,例如青蛙、老鼠与蜥蜴等等。按这个说法,吃「鱼」这件事倒也不是那么夸张。

   尽管科学家知道螳螂的视觉如何运作,但仍然对它们的视力好到能看进水中并捕到鱼感到惊讶。这项发现同时也暗示,螳螂或许拥有复杂学习的能力。

   巴蒂斯顿最初是在他的保育人士朋友,也是该篇研究的共同作者尼耶克.曼纽厄夫(Niyak Manjunath)寄给他一张雄亚洲巨斧螳螂正在吃鱼的相片时,才意识到这只螳螂会捕鱼。

   而在印度卡纳塔克邦,另一位保育人士拉杰什.蒲蒂斯汪(Rajesh Puttaswamaiah)则在他的屋顶花园里,拍到一只正在他的人工水池捕捉孔雀鱼的螳螂。

   巴蒂斯顿说他的共同作者持续监视着池边,想看看那只螳螂会不会继续挑其他鱼下手。结果出乎意料,螳螂不断回来找寻更多鱼来捕食。

   巴蒂斯顿说:「螳螂不只回来一次,而是五个晚上。就像是一只在农场偷鸡的狐狸。」

   这只螳螂会踩着浮在水中的睡莲走到池子中央,将水芙蓉的叶子作为他的抓鱼平台。它会耐心等待某只孔雀鱼悠游到水面附近,然后猛然将它致命的前肢伸入水中,电光石火之间便将战利品擒来。

   靠着这套功夫,这只螳螂在两天之内击杀并吃掉了九只孔雀鱼。

   这项发现之所以如此令人意外,不仅仅是因为螳螂的菜单选择,而是因为捕鱼对螳螂的视觉来说是项特别的挑战。螳螂的眼睛适合在白天锁定猎物,但这九只孔雀鱼却全都是在灰暗的光线下甚至漆黑的夜间中所捕获。再加上巴蒂斯顿称之为「视觉屏障」的水体障碍,这只虫子能成功捕到鱼实在令人佩服。

   论文作者们推测,该螳螂反覆回来捕鱼,可能暗示在螳螂身上有着先前不被认同的学习能力。这只螳螂可能记得所有在水池中大量且易于捕获的猎物,并利用这份资讯激发出了九次夜间行动。

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