人与海洋

西班牙发现欧洲最大海龟化石

       近日,西班牙研究人员在《自然·科学报告》杂志发表论文称,他们发现一具不完整的恐龙时代海龟化石,推算出它生前体长3.74米,体型在已知海龟物种中位列世界第二、欧洲第一。

       研究人员介绍,这一新发现的海龟物种生活在距今约8360万年至7210万年前,重量接近2吨。一名徒步旅行者2016年在西班牙加泰罗尼亚地区首次发现化石残片。当地博物馆和文化部门工作人员到现场收集一些骨头化石,但多年未展开研究。

       巴塞罗那自治大学古生物研究所研究人员2021年查看这些化石后,重新在现场挖掘,迄今已经发现海龟骨盆以及龟壳后部等部位的化石,但未找到头骨、尾巴和四肢部分。不过,已发现的化石包含多个明显特征,足以让研究人员确认它们属于一个先前未知的海龟物种。研究人员借用古代传说中海怪利维坦的名字给它命名Leviathanochelys aenigmatica,意为“神秘的利维坦巨龟”。

       这只海龟“骨盆极其大”,长约40厘米,宽约90厘米,“壳体却相对较小”。研究人员依据骨盆化石发现这一海龟物种具有一个独特特征,即骨盆前部两侧各有一块突出的骨头,推测它上面曾附着肌肉,这一结构可能与呼吸系统有关,以便“帮巨龟在深海中最大限度提高呼吸能力”。由于无法搭建出完整骨架,研究人员只能推测海龟体长、体重等信息。化石表明,海龟生前有一个光滑的甲壳,类似棱皮龟,壳长约2.35米、宽约2.2米。巨龟似乎为远洋而生,只在产卵等极少数情况下返回陆地。它的饮食可能与其他种类的海龟类似,以海绵、藻类和藤壶等为食。依据这项研究,不同分支的巨型海龟进化了多次。研究人员认为,今后可能在欧洲发现更多恐龙时代巨型海龟物种化石。

       迄今发现的世界上最大的海龟化石出现在北美,据推算体长约4.6米,重约3.2吨,生活在约7000万年前。欧洲此前发现的海龟化石壳体长度不超过1.5米。目前世界上最大的海龟——棱皮龟体长可达2米,擅长长途迁徙。

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