人与海洋

渔业活动是海洋垃圾带“罪魁祸首”

 

       北太平洋垃圾带是太平洋北部的一大片区域,容纳了数万吨塑料垃圾。2022年9月1日发表于《科学报告》的一项研究发现,垃圾带漂浮的塑料碎片中,多达86%是被渔船遗弃或丢失的物品。

       考虑到大多数海洋塑料是通过河流进入海洋的,这一发现似乎有悖于常理,“改变了人们对北太平洋垃圾带塑料来源的认识”。

       1997年,在一艘从美国夏威夷开往加利福尼亚的船上,人们发现了这片受污染的海域——在一片开阔的海洋中,到处是散落的塑料垃圾。这些塑料聚集在洋流交汇处,形成一个“垃圾带”。一些研究人员估计,垃圾带中包括1.8万亿块塑料。塑料垃圾有时会被海龟和其他动物误食,并可能困住海洋生物。

       2018年,一项调查发现,渔网占了塑料垃圾的近一半。这些渔网显然来自渔船,但研究团队无法确定该地区其余塑料的来源。因此,2019年,“海洋清理”的研究人员从中收集了6000多件总重量约547公斤的漂浮物,并分析了塑料垃圾中的字母和标识。

       研究人员确定了数件物品的生产日期,其中包括一个可以追溯到1966年的浮标。他们还追踪了232件物品的原产地。其中1/3的残骸来自日本——部分原因可能是2011年袭击该国的海啸造成的,其余则来自太平洋沿岸国家。

       值得注意的是,大量污染河流的塑料却没有出现在海洋垃圾带中。这一结果令人惊讶,因为河流被认为是大多数海洋塑料的来源。相反,垃圾带中大部分塑料似乎是被过往的船只直接倾倒进海洋的。研究人员指出,新的研究结果和渔网在塑料垃圾中占很大比例的发现结合在一起表明,捕鱼活动是北太平洋垃圾带中塑料的主要来源。

 

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